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致远要闻 媒体聚焦 市场活动

人人都在谈论的中台,隐藏了怎样的IT架构智慧?

发布时间:2020-05-21 来源: 44 次浏览

身处IT圈,小致发现现在铺天盖地谈论的全是一个词:中台,关于中台的讨论有很多,很多企业基于自身的业务场景也在进行中台布局,那么,中台到底是什么?中台在企业IT部署中扮演了怎样的角色?这种架构形式在企业数字化转型过程中具有什么作用?

追本溯源,要了解中台架构,我们绕不开中国企业信息化的发展历程。改革开放后的80年代,计划经济逐渐让位于市场经济,计算机作为新的生产工具开始逐步大展拳脚,企业利用计算机处理繁重的日常操作,这属于业务操作层面的自动化,比如财务电算化。财务之后,陆续出现了物料、生产、供应链等业务领域的软件,它们利用IT技术对某块业务流程进行了梳理和固化,提升了工作效率。在此基础上,财务业务一体化的出现将原来割裂的财务问题和业务问题实现了统一管理。

接下来,ERP横空出世了。广义上的ERP称为企业资源计划,是在MRP(物料需求计划)基础上形成的管理思想和成功实践。通过将财务、生产制造、采购、销售等业务功能整合,ERP实现了企业物流、资金流、信息流的全面一体化管理,达到了资源优化配置和业务管理优化的目标。同时,这也标志着企业信息化逐步建立了以ERP为核心架构的IT部署模式。随着企业的信息化需求不断扩展,ERP的管理不仅限于产供销等方面,甚至连资金、项目、门户这些ERP并不擅长的领域也被纳入了它的管辖范畴。ERP的统治一直持续了二十多年,至今为止仍是企业主要的管理思想和信息化手段。

显而易见,ERP属于“一个设计一个系统”的架构模式。所有的功能模块部署在一个平台上,围绕同一个数据库和界面进行设计开发,所有的业务需求通过一个系统解决,这是典型的“一个系统管控一切”的IT架构治理模式。随着需求的增多,ERP这张饼也越画越大,经过日积月累的深度应用,ERP已然成为企业内部集中管控的庞然大物。

犹如一个城市的建设发展过程,前期的规划设计无法满足后续的发展要求不断增加、变更,资源分布不均衡,管理手段日益复杂等等,随着增加的公共设施、人口、车辆、建筑……城市日益臃肿、堵塞,城市管理因而变得管理半径长、管理手段单一、应对反应缓慢。

万物互联时代企业的焦虑

在ERP为主的信息化时代,企业获得了生产制造的有效管控和供应链效率的提升,满足了各种业务的发展需求。但在近十年来,移动互联网浪潮呼啸而来,云计算、大数据等各种新技术不断涌现,企业原有的发展模式已经跟不上时代的节奏。

在刚刚过去的6月6日,工信部正式发布了5G商用牌照,这标志着我国进入了5G商用元年。借助新一代移动通信技术的大带宽、低延时、大连接特点,物联网、车联网、VR/AR等技术将得到真正释放;远程医疗、远程手术成为现实;智能家居、智慧城市快速发展落地。所有的人和人、人和物、物和物有机联系起来,我们将步入一个万物互联的新时代。企业不能再以孤立的状态生存,各行各业都在为加入万物互联的世界而努力。

“一切在线”是万物互联时代下呈现出的状态,个体间通过网络实现着信息交互和资源共享。数据作为信息流动的载体,因为在线具有了生命力,成为企业最核心的生产资料和战略资源,企业要考虑如何盘活数据资产,以数据驱动决策,实现数字化、智能化发展。

“万物互联”和“一切在线”效应,更导致了市场环境瞬息万变、新商业模式层出不穷,外来者用全新的竞争方式将原有的产业链价值分配模式完全打破,行业规则不断被颠覆。面对日益加剧的不确定性,企业必须要重新审视一下自己,如何以更高的效率响应外部变化,如何快速创新重构自己的核心竞争力?

更大化释放企业生产力、提高效率是企业快速响应变化的解决之道,那么,基于原有的内部资源、人员架构、业务流程模式,企业能否以SOA(面向服务的架构)的组件化思想对资源流程重新排列组合、从而以最小的成本快速试错以不断创新?这是摆在每个企业管理者面前的考题。

的确,企业的焦虑来自方方面面,面对巨大的变革和新生需求,企业要调整发展战略,而信息化架构方式决定了战略如何落地。

我们重新审视一下企业的IT架构:ERP管控了企业的资源和流程,而“人”作为最核心的资源,其能动性没有被调动起来;ERP是专业的业务系统,聚焦于企业内部管理,难以与外界保持连接协同;ERP沉淀了大量数据,但不是在线的活数据,无法实现数据驱动决策;ERP的构建成本高,其标准化的结构外搭载了各种客制化的“违章建筑”,每一次升级都宛如艰难痛苦的浴火重生……显然,在这个万物互联的时代,ERP管控一切的架构模式已经不适应快速变化的市场和企业自身。

隐藏在航母战斗群里的IT架构智慧

那么,围绕企业信息化在当今时代的变化,怎样的IT架构足够灵活开放?怎样的机制能够激活个体和组织、不断催生创新、从而应对不确定性?这让小致想到了航空母舰群,下面小致带你重新认识一下航妈的威力!

很多人觉得航空母舰体型庞大,行动笨重,容易暴露而被攻击,实则不然。除了航空母舰外,航母战斗群还包括舰载机、巡洋舰、驱逐舰、护卫舰、核潜艇、支援舰等,它们共同组成了一个立体的战斗体系。

表面看来,执行作战打击的前方部队并没有多大威力,但你没看到的是,一架只有1-2个航空兵驾驶的舰载机背后调动了多少资源,航母上的雷达、指挥塔等全程监控指挥,为飞机提供目标定位、情报信息;防卫舰艇发射的导弹作为先锋,为飞机的空袭开路;潜艇则配合进行水下目标的警戒作战;支援舰随时保证弹药、燃料、给养的补充……,航空母舰以聚合的方式帮助前方交互作战单元快速匹配所需的能力及资源。是不是很厉害!

所以,航母战斗群已经具有足够的灵活机动性,空中打击、武器支持、通信指挥、补给防护各功能单元实时联动、相互配合。在远离本土、复杂多变的作战环境下,能够迅速协同前方作战需求和后方资源,精准展开攻击,灵活作战。

那么对企业而言,这种作战方式体现了IT治理架构的一种全新模式,在新的IT部署模式下,企业的信息系统分为了前台、中台、后台三个部分。

 

1)轻量化的敏捷前台

前台是一系列轻量化、场景化的应用或智能设备,如手机App、网页、微信公众号、IoT智能硬件等,是企业与用户产生交互的直接触点。前台的直接目的是服务用户,为了更好地满足用户需求,前台要具有良好的用户体验性,具有灵活敏捷、快速响应和持续创新能力。

2)柔性化的智能中台

中台就像人体的神经网络系统或血液循环系统,打通了前端入口和后端功能板块,从而实现了企业业务互联互通、资源协调和信息共享。另外,中台沉淀了很多标准化的业务逻辑和流程,在面对前端多样化的创新需求时,能够快速组合随需定制,哪里需要去哪里,好比给你准备好了砖瓦和水泥,只需要想好盖什么样的房子就可以轻松地盖起,可以说是相当智能和柔性了。

3)功能化的稳健后台

在新的IT架构下,后台包含了领域级的业务功能板块,如财务、供应链、生产制造、HR等,以及一些基础设施和计算平台。ERP不再作为IT架构部署的核心,而是回归到企业业务资源管理的位置,通过专业化的能力输出,为前端提供稳定的资源和服务支撑。

小致发现,人体本身也是这样运行着的一套体系架构,内部器官、肌肉和骨骼是人体基本的功能单元,神经网络系统、血液循环系统等将各个功能单元有机连接在一起,指导人体对内部需求和外界情况做出反应,让肢体能够灵活运动并为之提供能量。

新架构下中台的使命

犹如人体的神经网络和血液循环系统,新的IT部署方式提供了一种全新的思想,让企业的战略调整具备了落地的可行性。

在这个新体系架构中,中台首先解决了ERP后台稳定性与前端创新需求高效性之间的矛盾,原来堵塞不互通的系统孤岛问题迎刃而解。更重要的是,中台以强大的共享能力和柔性架构,支撑了前端快速变化的用户需求,让企业面对复杂的业务需求时,可以像航母战斗群一样,以强大的平台能力为前方作战提供源源不断的炮火支撑。

好了,经过这一篇内容的讲解,相信企业IT新架构及中台这个药方对你的焦虑症已有所缓解,为彻底药到病除,请持续关注小致,下期还有分解。

 


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